Foto's van Zwolle - Leo Major, bevrijder Zwolle



Leo Major_2005_03342

Leo Major en zijn echtgenote Pauline, tijdens hun bezoek aan Zwolle in 2005

 

Binnen een jaar na zijn geboorte, verhuisde het gezin Major al snel van Massachusetts in de Verenigde Staten naar Montréal in Canada. In het grote gezin met 13 kinderen, dat niet getuigde van enige vorm van liefde, hield zoon Leo het 14 jaar vol. Hij was het oudste kind en moest dikwijls de klappen opvangen voor zijn jongere broertjes en zusjes. Zijn vader, die regelmatig beroepsmatig afwezig was, was bij het thuis zijn, niet het voorbeeld voor zijn zoon. Leo werd danig door hem vernederd en geslagen.

Op zijn veertiende verliet hij dan ook de ouderlijke woning om als spoorwegarbeider, evenals zijn vader, de kost te verdienen.

Leo Major trad als achttienjarige in 1939 in dienst van het Canadese leger om met het Régiment de la Chaudière naar Europa te vertrekken. Een dag voordat hij naar Engeland vertrok, trad Leo nog in het huwelijk met zijn grote liefde Pauline. In Engeland kreeg de jonge Canadees een harde militaire opleiding. Hij werd klaargestoomd voor verkenner en scherpschutter, om na een aantal jaren op 6 juni 1944 tijdens de grote invasie van de geallieerden, op het strand van Normandië te landen. De dag die bekend staat als D-Day, was zijn vuurdoop.

In de vuurgevechten, waar hij deel van uitmaakte, raakte hij gewond door een fosforgranaat. Met zwaar oogletsel wilden zijn meerderen hem huiswaarts sturen. Daar dacht Leo Major echter anders over, hij bleef en trok met het regiment richting Nederland.

Als verkenner en scherpschutter van zijn regiment heeft hij, volgens hemzelf, een aantal Duitsers moeten doden en 80 Duitsers ingerekend en aan zijn meerderen overgedragen. Hiervoor kreeg Leo Major de Distinguished Conduct Medal, een zeer hoge onderscheiding voor militairen van het Britse Gemenebest. Veldmaarschalk Bernard Montgomery zou de medaille uitreiken, maar zo ver is het nooit gekomen. Door een kapotte auto kwam Leo te laat om zijn medaille in ontvangst te nemen.

 

Leo Major_2005_03341

Leo Major ontmoet vrienden tijdens de opening van Bevrijdingsdag 2005 ...

 

Bij het verder trekken van zijn regiment naar het noorden, raakte Leo bij Nijmegen opnieuw gewond. Een anti-tankmijn leverde hem zwaar rugletsel op. Advies: keer huiswaarts. Ook deze keer gaf Leo niet thuis, ontsnapte uit zijn eenheid en liet zich buiten medeweten van zijn meerderen om bij een bevriende Nijmeegse familie verzorgen. Inmiddels was zijn regiment doorgetrokken en stond voor de poorten van Zwolle.

Nadat Leo zich had teruggemeld bij zijn eenheid, kreeg hij als vrijwilliger uit 40 verkenners samen met zijn vriend en maatje Willy Arsenault de opdracht na te gaan of de vijand de stad nog wel verdedigde. Begin van de avond gingen de heren samen op pad door de Duitse linies naar de eerste woningen in de stad. Hier moesten zij contact proberen te maken met het verzet, om informatie te krijgen over de bezetter in en rond de stad. Bij hun tocht werden beide heren bij een spoorwegovergang onder vuur genomen door de Duitsers. Hierbij kwam Willy Arsenault, de grote vriend van Leo, om het leven. Leo Major trok hierna alleen verder met zijn opdracht informatie te krijgen rond de bezetter. Hij passeerde de stadsgrenzen en klopte, onbeantwoord, bij woningen op de deur. De mensen waren doodsbang en deden de deur niet open. Totaal vermoeid en geestelijk kapot, belandde hij bij een boerderij in het buitengebied. Na de man gerustgesteld te hebben, hielp deze hem bij zijn eerste contacten met het verzet. Zijn opdracht was geslaagd. Hij kon terug naar zijn regiment om te melden, dat de Duitsers de stad hadden verlaten.

Op de morgen van 14 april 1945 trokken de Canadezen langs de Sassenpoort en de Britten vanaf de andere zijde van de stad, Zwolle binnen. Door Leo Major zijn zware beschietingen van de stad Zwolle uitgebleven.

In augustus 1945 keerde Leo weer terug naar zijn Pauline in Canada. In 1970 werd het Zwolle pas duidelijk, dat hij, Leo Major, de Canadese korporaal na veel strijd, inzet en opgelopen kwetsuren, de stad bevrijdde. In hetzelfde jaar werd Leo naar Zwolle gehaald en ontving hij zijn eerste huldiging. Tijdens dit verblijf in Zwolle ontmoette hij er Koningin Juliana.

In totaal is de bevrijder van Zwolle zeven keer terug geweest om de bevrijding van de stad te vieren.

Zestig jaar later, op 14 april 2005, werd Leo Major benoemd tot ereburger van de stad Zwolle.

 

Leo Major_0878

 

In 2008 moest Leo na een zware strijd tegen bot- en blaaskanker zich, na al zijn strijd in verschilelnde oorlogen, alsnog gewonnen geven en overleed. Hoewel hij graag begraven had willen worden naast zijn grote vriend Willy Arsenault op de Canadese Militaire Begraafplaats in Holten, is hij door de regelgeving van de begraafplaats, in Canada begraven. Samen met zijn familie, vrienden en kennissen heeft de burgemeester van Zwolle Henk Jan Meijer, namens de Zwolse bevolking, Leo Major ten grave gedragen.

 

Leo Major_0900

Burgemeester Henk Jan Meijer tekent het Condoleanceregister ter
nagedachtenis aan Leo Major, de bevrijder van Zwolle ...

 

In de stad Zwolle is op 14 april 2009 Leo Majorlaan, voorheen de Zuidbroeklaan, in gebruik genomen. Bij de ingebruikname was de zijn vrouw Pauline, enkele van zijn kinderen en kleinkinderen aanwezig.

 

Bron: Trouw.nl

 

Leo Major tijdens zijn bezoek aan Zwolle in 2005

Leo Major_2005_03353

Bovenstaande 2 foto's: Leo Major tijdens de opening van Bevrijdingsdag 2005 ...

Leo Major_0903

De gemeentesecretaris tekent het Condoleanceregister ter nagedachtenis aan
Leo Major, de bevrijder van Zwolle ...

Leo Major_0909

 

Leo_Major_2005_03341
 
 
Powered by Phoca Gallery